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3Dプリンターの種類と特徴まとめ

3Dプリンターにはどのような種類があるのか。主要な4種類について特徴やメリット・デメリットをまとめました。

3Dプリンターの種類と特徴

現在販売されている3Dプリンターには、主に4つの種類(積層方式)があります。樹脂などの材料を使って幾重にも重ねていくことで積層していくという方法は同じですが、種類ごとの特徴はさまざま。それぞれの積層方式にメリットとデメリットが存在するので、よく特徴を知っておくことが大切です。

光造形型

光造形は紫外線で硬化する液体樹脂を使う積層方式で、レーザーを照射しながら造形していくのが特徴です。造形精度がとても高く、微細な形状を表現できるので、複雑な形の造形物も得意としています。時間がかかりやすく本体も高額になりがちですが、とても人気のある種類で、日本で最も普及しています。

インクジェット型

液状の紫外線硬化樹脂をヘッドから噴射させたあと、紫外線を照射して一層一層硬化させて積み重ねていく方式です。紙の印刷に用いられるインクジェットプリンターの原理を応用したもので、精度が高く細かな造形ができますし、サポート材の除去も簡単です。ただし維持費が高額になりやすいことがデメリットです。

粉末焼結型

粉末状の材料にレーザーを照射して焼結させていく方式です。銅やニッケル、チタンなどの金属やナイロンなどの粉末樹脂など、さまざまな種類の材料が使えるメリットがあります。ただし他の方式とは違い、造形後には高圧のエアを使って残った粉末を除去する手間がかかり、滑らかな質感を求められるものには向きません。

熱溶解積層型

主に低価格の家庭用(パーソナル)3Dプリンターで使われている方式です。固形材料を熱で溶かしてソフトクリームのように積み重ねることで立体造形を行います。現在主流である樹脂を使用できるのでコスパが良く、コンパクトなサイズもモデルが多いため、狭いスペースでも設置できるメリットがあります。その一方で、精度や仕上がりが他の種類と比べて粗いという欠点があります。