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CHECK!3Dプリンターの選び方ガイド

3Dプリンターはどのようなポイントで選ぶのが良いのか。適切な3Dプリンターの選び方を紹介します。

3Dプリンター選びを失敗しないために

思いのままの立体造形ができる3Dプリンターはまるで夢の箱のようだと言われますが、ひとくちに3Dプリンターといっても色々な種類のものがあるため、使用目的や期待する仕上がりなどによって必要とするモデル、必要のないモデルが存在します。最近はデスクトップに置けるコンパクトなサイズの家庭用(パーソナル)タイプのものから、3Dプリンター市場の中心となっている製造業などで使われる大型の業務用ハイクラスプリンターまで幅広く揃っているため、ある程度積層方式などで絞ったとしても、そのなかからさらに選択の余地があるほどです。

出力を外部に委託する場合はコストや仕上がりなどで選択すれば良いのですが、自社で購入するとなるとそれだけでは終わりません。本格的な3Dプリンターを導入し生産過程に組み入れるとなると、選ぶモデルも本体価格が数百万円以上するのが一般的です。導入後に「思っていたように使いこなせない」「思っていた仕上がりにならない」と後悔をしないためには、3Dプリンターをどう選ぶのか、適切な選び方のポイントを知っておくことです。

そこで、3Dプリンター選びのポイントをここで3つ紹介してみたいと思います。ぜひ、3Dプリンター選びの参考にしてみてください。

3Dプリンター選び3つのポイント

どんな用途で使うのか

3Dプリンター選びは、まず使用する用途について考えておくことです。どのような造形物を作るのか、どんな目的があるのかを把握したうえで、モデルを絞っていきます。

3Dプリンターを使う目的は企業それぞれです。実際に生産過程に組み入れて最終製品を製造するのを目的にしているところもあれば、考えているアイディアを3Dプリンターですぐに出力して検証を行いたいと考えているところもあります。出力さえできれば表面のなめらかさは問わない方、きちんとネジが噛み合う精度の高い造形を求めている方など、造形物の仕上がりの程度を目的に応じて判断します。特にジュエリーの原型など、パーツをしっかり再現したい場合は微細な形状を再現できる方式を選ぶこと。そのような場合は低価格3Dプリンターに多い熱溶解積層方式よりも光造形方式の物を選んだ方が有利です。

どんな材料を使うのか

現在3Dプリンターで使う材料の主流は表面光沢に優れて着色も可能なABS樹脂と、弾力性がないので硬い大型の造形物も作りやすい「PLA樹脂」の2種類です。この主流の材料に加え、最近では金属やカーボンなど強度の高い材料も使える3Dプリンターが登場してきたため、さまざまな材料を使った試作品や最終製品を作れるようになってきました。

3Dプリンターによっては単一の材料だけでなく、複数のヘッドで材料を組み合わせての造形も可能になり、造形の幅がぐっと広がっています。材料を変えることで試作品だけでなく、例えばジェットエンジンのパーツ作りに活用されたり食品を材料にしてお菓子を作ったり、セラミックをプリントしたりなど、あらゆる造形物を作れるようになってきました。

材料を選ぶ際はどのような目的で3Dプリンターを使うのかも考えておきます。試作品として形を確かめるだけの目的なら材料にそこまでこだわる必要はありませんが、機能面も確認したいという目的なら材料の弾力性なども考えた方が良いでしょう。

どの造形方式でプリントするのか

3Dプリンターは出力する方式がそれぞれ違います。代表的なものは「光造形」「インクジェット」「粉末焼結」「熱溶解積層」の4種類です。それぞれに特徴があるため、どのような造形物を作りたいのかを考えたうえで方式を選ばなくてはいけません。例えば複雑な形状のモデルを作りたいのなら精度の高い光造形を選び、アイディアを形にして確かめてみたいだけなら低価格の熱溶解積層を選ぶなど、求めている造形物を作れる方式の3Dプリンターを選びます。

とにかく高精細な造形物を作れる3Dプリンターを選んでも良いのですが、性能の良い3Dプリターはサイズが大きく価格もとても高くなります。「精度を重視したい」「豊富な材料が使えるモデルが良い」「耐久性のある造形物を作りたい」「スピードが速い方が良い」など、3Dプリンター選びでは重視するポイントを絞ることが大切です。

モデル選びに困ったら

3Dプリンターはさまざまなメーカーが新商品を発表するなど、市場はどんどん大きくなっています。現在販売されている3Dプリンターでも数多くのモデルが存在するため、これから3Dプリンター選びをする方はどれが良いのか悩んでしまうところです。

このサイトでは3Dプリンターのなかでも業務用のミドルクラスとハイクラスのモデルに注目をしました。250万円以下の手に入れやすいミドルクラスではどのモデルがおすすめなのか、また250万円以上のハイクラスではどのモデルがおすすめなのか。クオリティや導入実績などでそれぞれ3つのモデルを紹介しているので、3Dプリンター選びの参考にしてください。