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3Dプリンターの種類と特徴まとめ

3Dプリンターにはどのような種類があるのか。主要な5種類について特徴やメリット・デメリットをまとめました。

3Dプリンターの種類と特徴

現在販売されている3Dプリンターには、主に5つの種類(積層方式/造形方式)があります。樹脂をはじめとする材料(素材)を使って積層していく方法は同じですが、造形方式(積層方式)によって特徴は異なります。それぞれの積層方式にメリットとデメリットが存在するので、よく特徴を知っておくことが大切です。

光造形型

紫外線によって硬化する液体樹脂を用いる積層方式(造形方式)で、レーザーを照射しながら造形するのが光造形の特徴です。造形の精度が高く、微細な形状を再現できるため、複雑な形の造形物に対応します。時間がかかるのがデメリットで、機種本体も高額な傾向にありますが、日本でも普及しています。

インクジェット型

液状の紫外線硬化樹脂をヘッドから噴射させたあと、紫外線を照射して一層一層硬化させて積み重ねていく方式です。紙の印刷におけるインクジェットプリンターの原理を応用しており、高精度で細かな造形が可能です。サポート材の取外しも簡単ですが、維持費が高額傾向なのがデメリットです。

粉末焼結型

粉末状の材料にレーザーを照射して焼結させていく方式です。銅やニッケル、チタンなどの金属やナイロンなどの粉末樹脂など、多くの材料が使えるのがメリット。他の造形方式とは異なり、造形後に高圧のエアを用いて残った粉末を除去しなければならず、手間がかかります。滑らかな表面の質感を求められる造形にはおすすめできません。

熱溶解積層型

主に低価格の家庭用(パーソナル)3Dプリンターで使われている方式です。固形材料を熱で溶かしてソフトクリームのように積み重ねることで立体造形を行います。現在主流である樹脂を使用できるのでコスパが良く、コンパクトなサイズもモデルが多いため、狭いスペースでも設置できるメリットがあります。その一方で、精度や仕上がりが他の種類と比べて粗いという欠点があります。

粉末固着(接着)方式

接着剤と粉末を交互に吹き付けて積層する粉末固着方式。建築モデルやフィギュアをフルカラーでスピーディに造形できます。石膏粉末を材料とするため、1キロ500~1,000円程度で購入できるランニングコストの安さも魅力です。造形物が脆くて壊れやすいのがデメリットですが、硬化剤を使用し強度を上げることもできます。発色が求められる造形物の製作におすすめです。

用途別の種類と特徴

3Dプリンターには個人用と業務用マシンがあり、性能や出来上がる造形物の品質によってそれぞれ価格に違いがあります。個人用3Dプリンターは比較的安く手に入れることができますが、業務用よりは造形物の品質が落ちてしまいます。逆に業務用3Dプリンターは、個人用3Dプリンターよりも価格は高くなりますが、高品質で強度もある造形物の作成が可能です。そんな3Dプリンターの個人用と業務用の性能や特徴、気になる価格についてご紹介いたします。

個人用の3Dプリンター

個人用3Dプリンターのほとんどが熱溶解積層法(FDM)と呼ばれる方式で作られています。業務用のスペックの高い3Dプリンターに比べるとクオリティという点では劣ってしまい、印刷を失敗することもまれにあります。数万円から数十万円の価格で購入することができるので導入しやすいのですが、求める品質と実際の仕上がりに差があると使用が難しくなってしまうのが難点です。サンプルで品質の確認を行ってからの購入をおすすめいたします。

業務用の3Dプリンター

業務用の3Dプリンターはミドルクラスマシンとハイクラスマシンにわかれます。

業務用のミドルクラスマシン

価格は20万円から取り扱いがあり、個人用3Dプリンターに比べると積層方式を選べるのが嬉しいポイントです。ハイクラスマシンに比べると小さいサイズのマシンが多く、置き場所を選びません。様々なアイディアを短時間でまとめたり、試作段階で使用したりするのにオススメです。

業務用のハイクラスマシン

価格は250万円~と高額です。ですが、ミドルクラスの3Dプリンターに比べると0.01mmと積層間隔が狭く、滑らかで強度の強い造形物が作れます。手のこんだ細かなデザインが必要なジュエリー業界や医療産業物作成の現場でも使用されています。

業務用3Dプリンターをさまざまな角度から紹介

最終製品造形も可能な
業務用3Dプリンター

「実製品に適用できる業務用3Dプリンターを導入したい」「高い強度、精度がよい3Dプリンターを導入したい」企業におすすめなのが、最終製品の造形も可能なスペックを持つ3Dプリンターです。

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